Lasius niger (sp. noire)

Europe

1) Classification et Signification :

FAMILLE : Formicidae

SOUS FAMILLE : Formicinae

TRIBU : Lasiini

GENRE : Lasius

ESPÈCE : niger

TAXONOMISTE ET ANNÉE DE DESCRIPTION : Linnaeus, 1758 (sous le nom de Formica nigra)

NOMS VERNACULAIRES : Fourmi noire des jardins.

SYNONYMES ET ANCIENS NOMS UTILISÉS : Formica nigra (ancien nom)

ÉTYMOLOGIE GENRE : “Lasius” du grec “lasios”, signifiant poilu.

ÉTYMOLOGIE ESPÈCE : “niger “du latin “niger”, signifiant noir.

 

2) Morphologie et Identification :

Taille gyne : 8.0-10.0 mm

Taille ouvrières : 3.0-5.0 mm

Taille majors : absents
Taille mâles : 3.5-5 mm

MORPHISME : Monomorphe. On notera cependant qu’avec l’évolution de la colonie, des ouvrières de taille importante peuvent apparaître, ce sera d’autant plus flagrant si les premières générations sont encore là.

FAISANT PARTIE D’UN GROUPE D’ESPÈCE CRYPTIQUE : A notre échelle, le groupe niger peut être considéré comme cryptique bien qu’il ne le soit pas autant que chez Solenopsis ou Tetramorium.

DESCRIPTION ET PARTICULARITÉS PHYSIQUES : C’est la classique petite “fourmi noire” souvent décrite par les néophytes, en effet elle présente un aspect simple sobre et petit, il y a relativement peu de chose à dire de son aspect physique.

3) Biologie :

DESCRIPTION DU BIOTOPE : Lasius niger domine beaucoup son milieu, en effet elle est très présente dans les milieux anthropisés tels que les jardins et les zones urbanisées. Dans les zones rurales, elles monopolisent en général un arbre ou plusieurs plans infestés de pucerons, qu’elles élèvent avec soin et dont le miellat constitue leur principale source de nourriture. Dans les zones urbaines, les poubelles, parcs et cuisines feront leur bonheur. l’espèce est eurytope, on la rencontre partout sauf dans les biotopes fréquentés par Lasius platythorax.

NIDIFICATION : Se rencontre fréquemment dans les prairies herbeuses, talus, parcs, jardins, constructions humaines, trottoirs,…
Les nids sont creusés à même le sol, peuvent être surmontés d’un dôme de terre si cela est possible et polydomique.

DÉMOGRAPHIE : Les colonies peuvent atteindre une démographie importante, la population à maturité peut atteindre 20 000 ouvrières.

PARTICULARITÉS COMPORTEMENTALES : Le dioxyde de carbone semble stimuler leur activité. Celui-ci, dégagé par l’activité métabolique de l’insecte au travail, stimulera ses pairs dans les alentours afin de réaliser une tâche, comme creuser les galeries d’un nid.
Lasius niger peut, de façon très éventuelle, pratiquer la parthénogenèse thélytoque : les ouvrières peuvent pondre des œufs diploïdes qui se transformeront en femelles, en plus de pouvoir pondre des œufs haploïdes donnant naissance aux mâles. Dans la nature les jeunes colonies se pillent les unes les autres, parfois sans violence. Il est même possible que les ouvrières, voire les gynes, rejoignent la colonie victorieuse. L’une des colonies grandissant de plus en plus englobera les autres et occupera seule le milieu. A noter que les gynes surnuméraires finiront également par être éliminées.

ALIMENTATION : Lasius niger est une espèce omnivore assez opportuniste, avec une préférence pour les nourritures liquides. Dans la nature, elles se nourrissent principalement de miellat des pucerons qu’elles élèvent et de restes d’insectes morts.

ESSAIMAGE : Des essaimages seront observés tout l’été, de fin Juin à début Septembre, avec un pic d’activité en Juillet-Aout. Les sexués mâles et femelles sont produits au milieu du printemps, période pendant laquelle il n’est pas rare d’observer de gros cocons à la chaleur du soleil. Les essaimages sont connus comme étant plutôt massifs et parmi les plus importants des espèces françaises. La densité parfois élevée de nid permet d’observer de véritables “pluies de gynes” qu’il suffit de ramasser au sol. On peut observer peu avant l’essaimage une grande agitation autour des sorties de nids spécialement conçues pour cela.

GYNIE : Il est admis que l’espèce est monogyne, et les tentatives de polygynie en élevage échouent systématiquement. Lasius niger peut pratiquer la “pléometrose primaire”. C’est à dire qu’un certain nombre de gynes peut coopérer lors de la fondation afin d’augmenter leurs chances de survie. En effet, le couvain ainsi que la première génération d’ouvrières seront plus conséquents. Cependant, lorsque la colonie prend de l’ampleur, les ouvrières élimineront toutes les gynes surnuméraires pour n’en garder qu’une qui sera certainement à leurs yeux, la plus en forme et la plus féconde.

FONDATION : Claustrale. Après l’essaimage, les gynes creusent une loge dans la terre et ne se nourrissent pas jusqu’à l’arrivée des premières ouvrières.

CYCLE DE DÉVELOPPEMENT : Endogène et hétérodynamique.

4) Répartition :

Cette espèce se rencontre partout en Europe, elle est aussi présente sur la quasi totalité du continent Asiatique, et a colonisé l’Algérie et le centre du continent Nord Américain.

5) Élevage :

TEMPÉRATURE DE MAINTIEN : Cette fourmis est tolérante au température basse d’Europe. Vous pouvez élever celle-ci à la température ambiante de votre habitation. Si vous souhaitez, toutefois, avoir un œil sur les températures de votre élevage, un point froid et humide à 24°C  ainsi qu’un point chaud et sec à 27°C seront optimale pour son développement. 

FONDATION : L’espèce est facile a fonder. Une gyne sera mise seule en tube. Jusqu’à l’arrivée des premières ouvrières, il n’est pas nécessaire de nourrir votre reine. Il est aujourd’hui observé que nourrir une gyne, une unique fois avant sa première ponte, permet de booster le nombre d’imagos de première génération.  

SET UP : N’étant pas foreuse, vous pouvez élever votre colonie dans de nombreux types de matériaux. Il faut cependant faire attention à ce que votre nid offre une humidité suffisante au développement des larves. Les cocons seront souvent situés au point chaud et sec du nid. 

HYGROMÉTRIE : Entre 40 et 70 % de la surface du nid doit être humidifiée ; ces fourmis sont relativement tolérantes sur ce paramètre.

DIAPAUSE : La Lasius est endogène et hétérodynamique. Il est obligatoire de respectez le cycle biologique de cette espèce. Lorsque vous observerez un arrêt de la ponte de votre reine, arrivant naturellement au alentour d’Octobre, descendez progressivement la température de votre colonie jusqu’à environ 10°C. Placez ensuite votre colonie, dans une pièce froide dont les températures fluctuent peu, et ceux jusqu’au mois de mars. De nombreux éleveurs préconisent, pour leur diapause, l’utilisation d’un petit frigo ou d’une cave à vin. Il n’est pas nécessaire de nourrir votre colonie pendant cette période, mais vous pouvez vérifiez 1 fois par mois qu’il n’y a pas d’inondations causées par la condensation.  

ALIMENTATION EN ÉLEVAGE : Elles sont très opportunistes et se contentent de tout. Comme la plupart des fourmis, elles seront principalement nourries de substances sucrées (pseudo-miellats, beetle jelly, fruits…) et d’insectes. Il est parfois préférable de ne leur distribuer les liquides sucrés qu’imbibés dans du coton afin d’éviter les noyades, qui seront plus problématiques pour une jeune fondation avec peu d’ouvrières. Les petites fondations risquent de bouder nombre d’insectes, car timide lorsqu’elles sont peu nombreuses. Préférez les insectes fraichement tués issus d’élevage car plus attractif et limiter en acariens.  

FOREUSE ? : non.

DÉTAILS À AJOUTER : Espèce facilement trouvable sur la quasi totalité du territoire Européen. Nous vous conseillons de trouvez cette espèces par vous mêmes lors des essaimages car elle pullule au sol à ce moment, ou bien d’en récupérer une offerte par un autre éleveur en possédant. L’achat de cette espèce n’est pas nécessaire au vu de sa facilité à en récupérer. 

DIFFICULTÉ D’ÉLEVAGE : Très facile. En effet, c’est l’une des deux espèces que l’on recommande le plus pour les débutants (la seconde étant Messor barbarus), pour sa capacité à mieux encaisser les erreurs de débutant et sa facilité d’élevage. En revanche, sa facilité d’élevage n’en fait pas pour autant une espèce inintéressante à maintenir sur le long terme.

Source et crédits :
-http://www.antarea.fr
antstore.net
https://antwiki.org
-https://antmaps.org/?
-wikimedia commons
-anthouse
-photo d’installation par Mahé
-et l’expérience de nos éleveurs.

FICHE RÉDIGÉE PAR PANDA ET MAHÉ

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